Консалтинг и автоматизация в области управления
эффективностью банковского бизнеса

Журнал ВРМ World

Microsoft: наступление продолжается

Мы уже писали о том, что в конце этого года Microsoft планирует "перекроить" базу данных SQL-сервер 2000, усилив ее расширением Reporting Services. Нам кажется, что это событие заслуживает пристального внимания - поэтому мы решили узнать, что по этому поводу думают различные представители "IT-сообщества".

Сам гигант рынка программного обеспечения позиционирует свой продукт как законченную платформу для создания, управления и публикации отчетов. По заявлению представителей компании, Reporting Services привнесет в SQL-сервер возможности отчетности, что должно расширить набор BI-функциональности, который в настоящий момент включает поддержку технологий OLAP и ETL. Именно поэтому Reporting Services должен оказать непосредственное влияние на рынок инструментов отчетности.

По словам обозревателя международной организации The Data Warehousing Institute (TDWI) Стивена Суойера (Stephen Swoyer), данное заявление - смелый прогноз поставщика, который обладает крайне незначительным опытом на этом сегменте рынка. "Что удивительно, - замечает он, - так это то, что многие серьезные поставщики средств репортинга для предприятия утверждают, что они поддерживают заявление Microsoft". Помимо этого, некоторые из них полагают, что Reporting Services найдет спрос на значительной части рынка и окажется желанным продуктом.

"Мне кажется, это точно тот тип недорогого, высокоспециализированного решения, которое необходимо некоторой части пользователей", - делится своим мнением директор по маркетингу компании Cognos Майкл Брэнчед (Michael Branchaud).

С ним соглашается руководитель направления Business Intelligence компании SAS Элионор Тейлор (Eleanor Taylor): "Этот продут не только позволяет небольшим и средним компаниям удовлетворять свои потребности в отчетности, но и способствует осознанию важности этой функциональности".

Таким образом, можно сделать вывод о том, что поставщики средств отчетности не беспокоятся о грядущем "наступлении" Microsoft - они всего лишь стараются "навесить на него ярлык", обозначив таким образом его принадлежность к определенному типу программного обеспечения.

По мнению Стивена Суойера, Reporting Services "не побьет" продукты конкурентов - он и не предназначен для этого. Это решение разработано для обеспечения широких возможностей отчетности, в том числе поддержки нерегламентированных и оперативных отчетов - того, что должно привлечь традиционных разработчиков инструментов отчетности. Представители Microsoft ожидают, что этот продукт будет также интересен рядовым разработчикам - в значительной степени из-за их тесно связаны с интегрированной средой разработки Visual Studio .NET.

По словам менеджера группы продуктов SQL-сервера Тома Риццо (Tom Rizzo), предназначение Reporting Services - помочь разработчикам встроить возможности отчетности в Visual Basic, C# или другие приложения. Reporting Services также смогут воспользоваться разработчики отчетов или опытные пользователи - они смогут создавать отчеты, которые будут содержать данные Хранилища данных, а затем отправлять их получателям по электронной почты или согласно сценарию подписки, либо публиковать их в корпоративном портале. "Разумеется, при условии, что нынешние поставщики инструментов нерегламентированной отчетности "позволят" это, - продолжает он. - Однако, если учесть, что Reporting Services будет предоставляться бесплатно при внедрении SQL-сервера 2000 или же по схеме оплата за использование, если устанавливается только сам продукт, от такого предложения трудно отказаться".

Тем не менее, по мнению старшего аналитика консалтинговой фирмы Current Analysis Майка Шиффа (Mike Schiff), крайне маловероятно, что Reporting Services составит конкуренцию пакетам инструментов отчетности, предлагаемым такими поставщиками, как Actuate, Cognos, Crystal Decisions (которую Business Objects приобрел за 820 млн. долларов в июле этого года), MicroStrategy и других. "Вначале эти компании будут стараться преуменьшить возможности Reporting Services, поскольку это первое поколение продукта, и он не располагает всеми "примочками" их решений, - замечает он. - Но они будут очень внимательно следить за ним, поскольку Microsoft имеет обыкновение добавлять новую функциональность в каждую версию своих продуктов. Окончательная редакция Reporting Services может стать для них настоящей проблемой".

Несмотря на то, что некоторые поставщики расценивают Reporting Services, как инструмент, работа которого возможна только с Windows, Том Риццо утверждает, что продукт может поддерживать данные Oracle, DB2 и других источников данных, совместимых с OLE DB или ODBC.

Если вспомнить "послужной список" Microsoft, становится понятным, что Actuate, Cognos и другие поставщики не могут не испытывать беспокойства в связи с грядущим наступлением гиганта компьютерных технологий на рынок средства отчетности. Действительно, относительно недавно Microsoft вышел на рынок приложений для офиса, однако успешно "потопил" пакеты программ от своих конкурентов - Corel и Lotus Software Group. Аналогичным образом Web-браузер Internet Explorer потеснил некогда главенствующий в этом сегменте Web-браузер Netscape.

Тем не менее Cognos и другие компании утверждают, что как только пользователи познакомятся с возможностями Reporting Services, они отдадут предпочтение многофункциональным приложениям. "BI зачастую использует в рамках отделов, где мало кто знаком с отчетностью, - поясняет Элионор Тейлор. - Однако, Microsoft, являясь подлинным гигантом компьютерной отрасли, сможет подтвердить значимость отчетности и, таким образом, пробудить интерес к нам".