Консалтинг и автоматизация в области управления
эффективностью банковского бизнеса

Журнал ВРМ World

Oracle BI. Ключевые возможности и преимущества. Мнения специалистов

Oracle Business Intelligence Suite Enterprise Edition Plus (OBISEE Plus) — один из лидирующих продуктов на рынке business intelligence. Этот пакет представляет собой серьезную BI-платформу, обеспечивающую необходимую основу для корпоративного управления эффективности (EPM — Enterprise Performance Management). Предыдущая версия — Oracle Business Intelligence Suite Enterprise Edition (OBISEE) — была разработана компанией несколько лет назад на базе продукта приобретенной компании Siebel. В новой модификации внесен ряд дополнений, в том числе интеграция многомерными источниками данных (такими как Essbase), и клиенто-центричный подход к запросам и отчетности.

Сегодня BI-продукты Oracle совместимы с множеством СУБД (в том числе Microsoft, Oracle, Teradata). Пакет строится на стандартизированной многоуровневой архитектуре. Тесная интеграция с реляционными, многомерными, XML- и другими структурами — отличительное его свойство. Возможности создания и публикации отчетности во множестве форматов (в том числе в PDF, .doc и .xls) также имеют существенное значение для широкого круга пользователей.

Основные компоненты OBISEE Plus — это:

  • Oracle BI Server — высокоэффективный, масштабируемый аналитический сервер, интегрирующий данные из множества различных гетерогенных источников;
  • общая корпоративная информационная модель (Common Enterprise Information Model) — семантическая модель для BI-сервера;
  • Essbase — лидирующий OLAP-механизм;
  • аналитические приложения.

Oracle BI Suite Enterprise Edition Plus обеспечивает качественный набор функций, охватывающий нерегламентируемые запросы и анализ, интерактивные инструментальные панели, отчетность, проактивную аналитику, предупреждения, мобильную аналитику и т.п. Продукт хорошо встраивается в уже существующую информационную архитектуру, унифицируя множество фрагментированных систем в согласованное корпоративное представление и обеспечивая клиентам возможность быстрого перехода от внедрения к использованию. Сохраняя исходную структуру источников данных, продукт обеспечивает четкое видение наиболее актуальной информации о компании.

Пакет поставляется как в полной комплектации, так и в виде отдельных модулей.

Мнение аналитиков

Рассмотрим мнение ряда экспертов относительно позиции Oracle BI на рынке аналитических средств.

Согласно исследованию Forrester (см. «Рынок BI-платформ. Мнение компании Forrester») Oracle несомненно занимает одну из прочнейших позиций. Ей удается обеспечить продукт, богатый функциями и инструментами, высоко интегрированный и имеющий свои характерные особенности. Компания стремится к дальнейшим приобретениям, чтобы усилить свои возможности, в частности, в области поддержки качества данных, и за счет этого расширить свою долю рынка. Задача Oracle — объединение множества перекрывающихся по функциональности продуктов, сближение их по стратегическим задачам, интеграцию в единую платформу, обеспечение единого интерфейса.

По мнению Gartner, компания Oracle является несомненным лидером на рынке BI-платформ (см. «Рынок BI-платформ. Мнение аналитиков»), и новые поглощения только упрочили ее позиции.

Синди Хаусон (Sindy Howson), известный эксперт в области BI-технологии, провела в прошлом году детальный анализ возможностей OBISE).

Ее мнение таково: «Федеративный доступ к данным, веб-архитектура, разнообразные возможности приобретенных пакетов- всё это большие плюсы Oracle BI Enterprise Edition. Однако некоторые параметры продукта требуют небольшой доработки (в частности — административный интерфейс и интерфейс запросов).»

Развитый слой бизнес метаданных

Ключевым требованием к любому инструменту выполнения запросов является слой метаданных, который «отделяет» пользователей от сложных табличных структур данных. В Oracle BI это реализуется посредством «предметных областей» (subject areas).


Эти функции встроены в инструмент администрирования и состоят из трех компонентов:

  • физический слой, который обеспечивает информацию для физических источников данных, таких как связи, таблицы и столбцы;
  • бизнес-модель или логический слой, обеспечивающий иерархические измерения (год-квартал-месяц), правила агрегирования, расчеты;
  • уровень представления, в котором отображены эти предметные области для пользователя (в рамках интерфейса выполнения бизнес-запросов).

Решение рутинных задач не всегда очевидно и может быть сложным и запутанным. Например, чтобы определить, как уровень представления связан с физическим уровнем, необходимо, в первую очередь, выполнить запрос, а затем уже перейти к нужному элементу. При этом взаимосвязи между элементами визуально не отображаются. Процесс выполнения объединений можно упростить. Графическое представление физической модели выглядит не как «схема-звезда», а лишь как беспорядочный набор таблиц. Создание «вычисленных элементов» (calculated items, например цена*количество) предусмотрено, но плохо документировано и запрятано глубоко в меню.

Несмотря на эти проблемы, уровень метаданных очень мощный, в частности, за счет возможностей обработки множества схем, а также соединения их с множеством источников данных, включая реляционные БД, многомерные, XML и даже электронные таблицы. Такая гибкость свойственна лишь немногим продуктам.

Инструментальные панели основаны на различных индивидуальных отчетах, построенных в разделе Answers (Ответы). В них отображается множество информационных элементов в различных форматах (например, в виде сводных таблиц или диаграмм).

В Oracle BI EE есть интересная возможность отображать уровень метаданных как источник данных ODBC. При таком подходе любой конечный инструмент пользователей (даже Microsoft Access или Excel) или любой BI-продукт конкурента может стать фронт-энд компонентом для Oracle BI EE. Эта техническая возможность по началу кажется всего лишь конкурентной уловкой. Но на самом деле для клиентов она имеет практический и исторический смысл.

Интегрированные инструментальные панели

Доступ к Oracle BI EE осуществляется через веб-портал и представлен в виде инструментальной панели. Такого рода панели основаны на индивидуальных отчетах и содержат множество информационных элементов во множестве форматов (в сводных таблицах или диаграммах). Каждый элемент в инструментальной панели являет собой компонент, который можно использовать для дальнейшей навигации, выборке (slice and dice) и модификации. Некоторые инструментальные панели доступны только техническим специалистам, а некоторые могут применять также и продвинутые пользователи. Модуль Oracle Delivers позволяет отображать на панелях различные предупреждения. Модуль Briefing Books предназначен для хранения текущего состояния панелей. Дополнительный модуль Disconnected Analytic обеспечивает доступ к панели в офлайн-режиме с сохранением всех интерактивных возможностей.

Инструментальные панели выполнены хорошо, однако в них не хватает развитых средств визуализации и интерактивности, которые имеются в панелях, разработанных специализированными поставщиками.

Бизнес-запросы

Модуль Answers предназначен для выполнения запросов и анализа. Пользователи могут составлять свои собственные запросы. ROLAP-архитектура обеспечивает возможности навигации в реляционных источниках данных. Иерархическая навигация выполнена не самым лучшим образом, путь навигации не прослеживается (ограничивается кнопкой возврата на предыдущую страницу в браузере). Интерфейс Answers поддерживает бизнес-запросы и анализ.

Возможно выполнение сложных запросов, содержащих множество конструкций SELECT, подзапросов и наложений фильтров. Возможно комбинирование фильтров и сохранение их для дальнейших запросов. Пользователи могут писать подсказки к конкретным запросам, однако процесс их создания несколько запутан, а каскадные подсказки не поддерживаются.

В выполненном запросе результаты можно отформатировать в виде таблицы, диаграмм, составных макетов. Однако процесс проектирования отчета — одна из самых слабых сторон продукта. Очевидно для работы пользователя не хватает интуитивности.

Функции отчетности (модуль Publisher) подразумевают отделение доступа к данным от форматирования. Расчеты и определения не внедрены в отчет, но выполняются на исходных данных. За счет архитектурной открытости и упрощения поддержки технология BI проникает во все подразделения компании и становится доступной для самых разных пользователей.

Подводя итоги анализа, проведенного Хаусон, кратко перечислим выявленные ею преимущества и недостатки:

Плюсы:

  • хорошо проработанное управление метаданными, с федеративным доступом;
  • средства авторизации на базе веб-технологии;
  • интерактивные интегрированные оценочные панели;
  • серьезные возможности администрирования.

Минусы:

  • неудобный интерфейс в инструментах администрирования;
  • система подсказок ограниченная и громоздкие;
  • отставание от специализированных поставщиков в области инноваций (интеграция с офисом, BI-поиск).

В целом, с учетом развитого слоя управления метаданных и веб-архитектуры, ожидается лидерство продукта на рынке BI. Несомненно, его конкурентоспособность очень высока, однако возможности использования несколько ограничены.

Ключевые отличия от продуктов других поставщиков:

  • Унифицированное представление информации — позволяет объединять данные из множества СУБД, корпоративных приложений, OLAP-источников и неструктурированных источников данных.
  • Общекорпоративная информационная модель позволяет моделировать сложные информационные источники в простой, понятной и унифицированной логической форме.
  • Всеобъемлющее понимание бизнеса — обеспечивает бизнес-пользователей доступом к необходимой информации в нужный момент, одновременно на множестве устройств по целому ряду каналов.
  • Прогнозирование в реальном времени — позволяет бизнес-пользователям комбинировать исторические данные и информацию в реальном времени.
  • Проактивная аналитика — обеспечивает бизнес-пользователей возможностями быстрой навигации, поиска проблем и внесения корректив. В отличие от ряда продуктов конкурентов, здесь акцент ставится именно на быстрое реагирование, а не на простой анализ отчетности.
  • Развитые возможности администрирования.
  • Высокая окупаемость. И, наконец, вся инфраструктура в целом и поддержка пакетных аналитических приложений обеспечивают достаточно высокую окупаемость вложений в кратчайший период.

Дальнейшее развитие продукта зависит от внедрения инновационных функций, как за счет приобретения новых продуктов, так и за счет собственных разработок.

Применение Oracle BI в банковской отрасли

Сегодня многие банки используют аналитические средства в качестве фундамента для изменения бизнес-стратегии. В частности ряд банков в соединенных штатах, внедривших Oracle BI в рамках отдельных подразделений, расширяют использование продукта до корпоративных масштабов. Очень часто BI-продукты используются для анализа кредитоспособности клиентов, обеспечивая высокую окупаемость в течение коротких сроков (3-6 месяцев). BI-продукты Oracle поддерживают унифицированное представление информации о клиентах и операциях, а также обеспечивают оценку подверженности различным рискам. Детализированная информация о доходах, расходах, суммарном капитале, о кредитной истории и истории выплат позволяет оценить потенциальную возможность отказа клиента от погашения кредита и вовремя принять меры.

Внедрение Oracle BI в Standard Bank Business Banking в течение нескольких месяцев дало прибыль порядка 1 млрд. долларов. Сравнительно небольшие инвестиции в начале и несколько дополнительных вложений в процессе внедрения технологии дали очень высокую окупаемость.

На этом пути возник ряд проблем. Необходимо было внедрить совершенно новую технологию в жестких временных рамках, преобразовать сложные банковские расчетные операции и правила в аналитику. Стояла задача выполнения ключевых этапов BI — планирования, идентификации процессов, проектирования, конфигурирования и реализации, а также тестирования, внедрения и поддержки.

Кроме того, важно было обеспечить четыре ключевых элемента, являющихся залогом успешного внедрения BI — заинтересованность руководства, адаптируемость BI к требованиям компании, надежность информации и тесная взаимосвязь с бизнесом. Первый фактор целиком и полностью зависел от организации, а последние три гарантировались за счет продуманности продукта Oracle BI. В итоге задача была выполнена успешно и компания полностью оправдала свои инвестиции.

Публикации:

  1. Технический обзор Oracle BI EE Plus (Oracle BI EE Plus.Technical Overview), июнь 2008 г, Ohttp://www.tdwi.org/MarketPlace/Whitepaper.aspx?pID=556;
  2. Анализ возможностей Oracle BI Enterprise Edition (Put to the Test: Oracle BI Enterprise Edition), Синди Хаусон (Cindy Howson), http://www.intelligententerprise.com/showArticle.jhtml?articleID=199200745 ;
  3. Oracle предлагает BI-пакет (Oracle opens up BI suite), январь 2007, http://www.cbronline.com/news/oracle_opens_up_bi_suite;
  4. Oracle BI упрощает аналитические задачи для специалистов и бизнес-пользователей (Oracle BI Suite sweetens BI for analysts and business-line users), Джефф Ангус (Jeff Angus) http://weblog.infoworld.com/tcdaily/archives/2007/10/oracle_bi_suite.html.