Консалтинг и автоматизация в области управления
эффективностью банковского бизнеса

Журнал ВРМ World

Развитие рынка устройств для Хранилищ данных

Устройства для ХД (Data Warehouse Appliance — DWA) часто подаются техническими и финансовыми аналитиками как потенциальная возможность изменения рынка (см. статью «Что такое устройства для Хранилищ данных»).

Первооткрывателем в этой области стала компания Teradata, которая хотя и не любит упоминать термин «устройство», однако в той или иной мере подстегнула развитие рынка. Затем, четыре года назад, новая компания Netezza предложила свое решение, которое попало в разряд ценных и популярных продуктов. Далее, всего лишь год назад, еще один новичок — фирма DATAllegro анонсировала собственное устройство для ХД, а за ней последовали и другие производители.

Поставщики утверждают, что эти пакеты аппаратных и программных средств помогут компаниям сэкономить средства и сэкономить время внедрения. Но действительно ли они привнесут существенные перемены на рынок?

Некоторые считают, что да. Ряд экспертов утверждает, что ХД устройства — это своего рода «катализатор рынка», который ломает старые правила и дает новые возможности инвестиций.

Почему же устройства вызывают такой интерес? Очевидно, это новый шаг в информационных технологиях, так как данная технология позволяет экономить деньги и усилия, объединяя программные и аппаратные средства. Важно то, что устройство ориентировано на конкретные нужды, предназначено для решение одной сложной задачи.

Готовое ли решение?

Создание хранилища — задача непростая, а обеспечение доступа к нему BI-инструментов затрудняется сложностью его дизайна. Казалось бы устройство устраняет ряд слабых мест.

Однако можно ли действительно утверждать, что такой продукт упрощает внедрение ХД и бизнес-приложений? Имеют ли устройства «бизнес-смысл»? Чтобы решить эти вопросы, необходимо разделить сегодняшних поставщиков на две категории: специализирующиеся исключительно на устройствах и крупные производители компьютерного оборудования.

К первой категории относятся DATAllegro и Netezza. Очевидно, что у них должны быть особые преимущества, чтобы сохранить конкурентоспособность рядом с магнатами.

Netezza и DATAllegro смогли обеспечить продукт с хорошим соотношением цены и производительности, упрощающий и совершенствующий процесс внедрения ХД. И отзывы клиентов подтверждают это.

Что же делают специализированные производители? Их устройства включают в себя оборудование, широко представленное на рынке, Хранилище, операционные системы и базы данных с открытым кодом, и, как правило, некоторое собственное ПО, которое компания-поставщик разрабатывает для повышения производительности. Обычно устройства конфигурируются для различных пороговых объемов данных и уровней использования. Кроме того, эти компании вступают в партнерство с другими поставщиками ХД, ETL и BI, предлагая их ПО в своих пакетах.

Конечно, эти продукты могут быть очень хорошими с точки зрения цены-эффективности , так как в них используются популярные компоненты, базы данных и операционные системы с открытым кодом (такие как Linux), а также за счет предварительного конфигурирования.

Но несмотря на преимущества, нужно помнить о двух фактах:

  • во-первых, если в организации используется стандартный набор оборудования и продуктов баз данных, возникнет ли желание использовать что-то иное?
  • во-вторых, каким бы ни был продукт, основная проблема все равно «в данных».

Множество неудачных внедрений обусловлены сложностью дизайна Хранилища, но основные трудности все-таки возникают в результате проблемы интеграции данных из множества источников, а также в необходимости добиваться их качества и согласованности. Как правило установка и конфигурирование ПО — это лишь небольшая часть ХД-проекта. Все подобные инициативы имеют успех или терпят крах в результате интеграции данных, а не на почве конфигурирования и настройки оборудования и ПО.

А как же гиганты?

Активность IBM, HP и Sun в области ХД-устройств можно рассматривать и как оценку этого рынка, и как «вызов» обосновавшимся там специализированным разработчикам, таким как Netezza и DATAllegro.

Компания IBM начала свою деятельность в этой сфере с предложения преконфигурированного средства на базе AIX[1] и Linux. Но это было только началом. С тех пор IBM воплотила множество идей в данной области. Например был предложен продукт Data Warehousing Balanced Configuration Unit 2.1 для Linux, а также an IBM eServer 326m System. И IBM — это далеко не единственная из крупных фирм, предлагающих полный набор устройств для ХД.

В июле 2006 года Hewlett-Packard Co. (HP) и Sun MicroSystems Inc., каждая в отдельности и при сотрудничестве с совершенно разными программными партнерами, преложили пакеты устройств для ХД. 

Сначала HP заявила о партнерстве с лидером в области СУБД Oracle, обеспечив целый набор серверного оборудования, средств хранения и, конечно, программного обеспечения, позволяющие клиентам быстро внедрять и использовать технологию Хранилищ.

Конфигурации этих устройств предполагают «скользящее» изменение масштабов, обеспечивающее клиентам выбор между Хранилищами, оптимизированным с целью высокой производительности, либо с целью достижения оптимального сочетания цены/эффективности. В основе таких устройств лежат серверы HP Integrity и ProLiant, а также дисковые массивы HP StorageWorks и СУБД Oracle 10g. Предполагается масштабирование ХД от 250 Гбайт до 10 Тбайт.

Новый проект Sun проводится в тандеме с компанией Greenplum, специалистом в области управления данными с открытым кодом. Sun/Greenplum Data Warehouse Appliance — это готовое устройство, основанное на базе данных с открытым кодом PostgresSQL и операционной системе Solaris 10 фирмы Sun. Он опережает по масштабам инициативу HP и Oracle, обеспечивая конфигурации в 10, 40 и 100 Тбайт.

Компании Sun и Greenplum, как и соперники HP/Oracle и IBM обещают высокую производительность и масштабируемость. Оба партнера обещают, что их продукт сможет сканировать 1 Тбайт данных за 60 секунд, а также масштабироваться до сотен терабайт.

Интерес крупных производителей компьютерного оборудования — это своего рода сигнал о том, что недорогие, доступные, модульные и масштабируемые устройства станут доминирующими компонентами в решении широкого диапазона корпоративных требований. Например 15 000 долларов за Хранилище объемом 1 Тбайт, или 25 000 долларов за 10 Тбайт — это более конкурентоспособная цена, чем у многих известных поставщиков. В результате активность магнатов может привести к ценовой войне, так как на рынке устройств для ХД уже сейчас наблюдается очень жесткая конкуренция.

Netezza, DATAllegro и IBM должны долбиться того же соотношения цены/производительности, что и главный конкурент Sun/Greenplum, при этом базовая конфигурация по стоимости не должна превышать 20 000 долларов за Хранилище объемом 1 Тбайт.

Больший — не значит лучший

Можно ли сказать, что крупные поставщики обеспечивают ХД-устройства того же качества, что и специализированные компании? Основное отличие в том, что они не предлагают ничего «специального» для повышения эффективности, например запатентованной технологии для параллельной обработки и оптимизации ввода/вывода.

Эта ситуация напоминает события пятнадцатилетней давности, когда известные производители оборудования предлагали преконфигурированное аппаратное обеспечение (серверы и носители), а также ПО (СУБД и приложения), также как сегодня устройства. Фактически они разработали тогда ряд систем поддержки принятия решений, ставшие предшественниками сегодняшних BI-инструментов. Вроде бы задача для них не нова. Их пакеты удобны, однако в них нет ничего новаторского.

Заключение

Итак, теперь мы можем ответить на три вопроса:

  • Формируют ли устройства для ХД новый рынок? — Да. 
  • Крупный ли он? — Это можно будет определить только в будущем. Однако уже сегодня очевидно, что устройства поглощают долю рынка традиционных ХД, что вызывает недовольство у ряда известных производителей Хранилищ.
  • Меняют ли устройства правила игры? — Пока можно сказать только одно. Они полезны, особенно те, что представлены специализированными поставщиками. Однако нельзя называть их «чудесным средством» для решения всех проблем внедрения Хранилищ и business intelligence.


[1] Advanced Interactive eXecutive — операционная система семейства Unix компании IBM.